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즐거운 표준여행

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단위 기호는 세계가 함께 쓰는 만국공통어

  • 작성자최고관리자
  • 작성일자2016-03-02 19:54
  • 조회수742

우리는 길이 단위를 사용하며 한글로 ‘미터’라고 표기한다. 이 말은 영어의 ‘meter’를 우리 발음으로 바꾼 것이다. 미터를 부르는 말은 나라마다 다를 수 있다. 영어식 표현을 한자로 변용해 표현하는 중국은 ‘米’라고 한다. 100 미터를 중국어로 하면 ‘미’ 앞에 일백 ‘백’ 자를 붙여 百米가 된다. 이렇게 한글로 ‘미터’라고 하든, ‘米’라는 한자를 쓰든 그건 각 나라가 알아서 할 일이다. 하지만 단위의 기호는 그렇지 않다. 기본 단위 7가지를 기호로 표현하면 미터는 m, 킬로그램은 kg, 초는 s, 암페어는 A, 켈빈은 K, 칸델라는 cd, 몰은 mol이 된다. 나라는 달라도 이 기호는 달라질 수 없다. / 기본 단위만이 아니라 유도 단위도 모두 기호가 있다. 힘의 단위 뉴턴은 N, 주파수의 단위 헤르츠는 Hz, 압력의 단위 파스칼은 Pa로 표기한다. 이런 기호를 사용할 때는 국제단위계의 엄격한 기준을 따라야 한다. 미터를 대문자 M이라고 해서도 안 되고, 암페어를 소문자 a라고 써도 안 된다. 이렇게 통일된 단위 기호를 사용하면 언어가 달라도 양과 단위에 관한 정보는 오해 없이 쉽게 전달된다. 단위의 기호는 마치 측정세계의 만국어인 셈이다. 이런 까닭에 만국어로서 꼭 지켜야 할 요건들이 있다. 그중 하나가 기호는 대문자로 표기하지 않는다는 점이다. 미터와 초를 M과 S가 아니라 m과 s로 쓰는 것이다. 그렇다면 암페어와 켈빈은 왜 대문자일까? 단위의 이름이 사람 이름에서 유래된 경우는 대문자로 쓰기 때문이다. 뉴턴, 헤르츠, 파스칼 역시 모두 사람 이름에서 유래된 단위이다. 한편, 단위 사용과 관련하여 많은 사람이 잘못 표기하는 것으로 띄어쓰기가 있다. 숫자와 단위 기호는 한 칸 띄우는 것이 올바른 표기법이다. 예를 들어 ‘5 kg’처럼 숫자와 단위 기호 사이에 한 칸 띄우는 것이 바른 표기이고, ‘5kg’으로 쓰면 안 된다. / SI 단위 이름과 기호 표기방법 : 1. 기호는 대문자로 쓰지 않는다. 그러나 단위가 사람 이름에서 유래한 경우에 한하여 기호의 첫 글자를 대문자로 쓸 수 있다. 예: 켈빈 단위는 기호 K로 표기한다. / 2. 기호는 복수일 경우라도 표기방식을 바꾸지 않으며 ‘s’를 붙이지 않는다. / 3. 기호는 문장의 끝인 경우가 아니라면, 마침표를 쓰지 않는다. 4. 몇 개의 단위를 곱하여 조합된 단위는 중간점을 넣거나 한 칸 띄운다. 예: N·m 혹은 N m / 5. 한 단위를 다른 단위로 나누어 조합된 단위는 사선이나 음의 지수로 표기한다. 예: m/s 혹은 m·s-1 / 6. 조합하여 얻어진 단위에는 한 개의 사선만이 허용된다. 복잡한 조합에 대해 괄호 혹은 음의 지수를 사용하는 것은 허용된다. 예: m/s2 혹은 m·s-2는 되지만 m/s/s는 안 된다. 예: m·kg/(s3·A) 혹은 m·kg·s-3·A-1은 되지만 m·kg/s3/A나 m·kg/s3·A는 안 된다. / 7. 숫자와 기호 사이는 한 칸 띄운다. 예: 5 kg은 되지만 5kg은 안 된다. / 8. 단위 기호와 단위 이름을 혼용해서는 안 된다.

연구원님 궁금해요